Histories of “responsibility” in Japan and the UK

Rob Smith and Yuko Fujigaki (co-presenters), Steve Sturdy (non-presenter), Ryuma Shineha (non-presenter)

We historicize the idea of “responsibility” in relation to science and technology. By charting the multiple and contested notions of responsibility that scientists have espoused from the early twentieth century to the present, we illuminate the very specific and contingent understanding of “responsibility” embodied in RRI. Scientists have used the word “responsibility” strategically, at different times and in different contexts – including the Pugwash conferences from the 1950s, and the rise of the new left in the 1970s – to project their preferred views of how science should relate to wider society. Comparing the Japan and the UK highlights both the context-specific meanings that scientists have associated with responsibility, and the way that those specific meanings have come into conversation with one another. Notably, Japanese physicists played a major role in defining scientific responsibility in the years after the second world war, not just in Japan but internationally, in their capacity as representatives of the only country to have experienced nuclear bombing. In thinking about the purpose and desirability of alternative practices for RRI, it is helpful to consider the professional and wider societal aims and implications of existing configurations and construals of “responsible” research and innovation – including how those configurations may shield scientists from certain kinds of responsibility while embracing others. Showing how the idea of “responsibility” has been deployed in the past provides a means of historicizing, relativizing and thereby evaluating how current claims to scientific responsibility may be configured in different contexts.

私たちは、科学技術に関連する「責任」の考え方を歴史的に説明しています。科学者が20世紀初頭から現在まで支持してきた複数の争われている責任の概念を図式化することにより、RRIに具体化された「責任」の非常に具体的かつ偶発的な理解を明らかにします。科学者たちは、「責任」という言葉を戦略的に、さまざまな時期に、さまざまな状況で使用してきました。たとえば、1950年代のパグウォッシュ会議や、1970年代の新左翼の台頭など、科学がより広い社会にどのように関係するかについての好ましい見解を投影しています。 。日本と英国を比較すると、科学者が責任に関連付けている文脈固有の意味と、それらの特定の意味が互いに会話する方法の両方が浮き彫りになります。特に、日本の物理学者は、第二次世界大戦後の数年間、日本だけでなく国際的に、核爆撃を経験した唯一の国の代表としての科学的責任を定義する上で主要な役割を果たしました。 RRIの代替手法の目的と望ましさを考える際には、既存の構成と「責任ある」研究と革新の解釈の専門的かつ幅広い社会的目的と影響を検討することが役立ちます。これらの構成が科学者を特定の種類から保護する方法も含まれます。他人を受け入れながらの責任。 「責任」の概念が過去にどのように展開されてきたかを示すことは、歴史化、相対化、そしてそれによって科学的責任に対する現在の主張がさまざまな状況でどのように構成されるかを評価する手段を提供します。

Robert Smith

Robert Smith

University of Edinburgh

Yuko Fujigaki

Yuko Fujigaki

University of Tokyo

Steve Sturdy

Steve Sturdy

University of Edinburgh

Ryuma Shineha

Ryuma Shineha

Seijo University

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Illustrations: Anaïs Moisy